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O menor réptil do mundo cabe na ponta do seu dedo. Conheça o Brookesia nana

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Camaleão de Madagascar é o menor réptil do mundo. Reprodução/Live Science

O menor réptil masculino do mundo pode caber na ponta do dedo – se seus genitais massivos não atrapalharem. O nome dele é Brookesia nana, uma espécie extremamente pequena de camaleão das florestas tropicais do norte de Madagascar.

Os pesquisadores recentemente descreveram um macho e uma fêmea da espécie em um estudo publicado em 28 de janeiro na revista “Scientific Reports”, e eles ficaram surpresos com as dimensões particularmente pequenas do macho. Medindo apenas meia polegada (13,5 milímetros) do focinho à cloaca (esse é o buraco multiuso que os répteis usam para excreção e reprodução), o macho adulto é o menor réptil adulto já descrito.

Na verdade, o macho Brookesia nana era ainda menor do que sua contraparte fêmea, que tinha um comprimento de 19,2 mm do focinho à cloaca. Ela não só é mais comprida do que seu companheiro, mas também um pouco mais longa do que a lagartixa Sphaerodactylus ariasae, que atualmente detém o título de menor réptil fêmea, escreveram os pesquisadores.

“Dado que o plano geral do corpo dos répteis é bastante semelhante ao dos mamíferos e dos humanos, é fascinante ver como esses organismos e seus órgãos podem ficar miniaturizados”, comentou o autor do estudo Frank Glaw, herpetologista da Coleção de Zoologia do Estado da Baviera em Munique, em entrevista ao “Live Science”.

Órgãos genitais do camaleão medem cerca de 19% do comprimento do corpo.
Foto: Reprodução/Live Science

Mas nem todo órgão é tão miniaturizado. Lagartos e cobras machos têm um par de órgãos reprodutivos chamados hemipenos – dois órgãos genitais tubulares que ficam invertidos dentro do corpo do homem, até que seja hora de acasalar. Os hemipenos de Brookesia nana mediam 2,5 mm de comprimento quando totalmente evertidos, ou cerca de 18,5% do comprimento total de seu corpo.

Surpreendentemente, essa não é uma característica incomum entre os menores lagartos do mundo, escreveram os pesquisadores. O comprimento genital entre os camaleões relacionados varia entre 6,3% e 32,9% do comprimento total do corpo do homem, com uma média de 13,1% em 52 espécies, descobriu a equipe. (Outros animais têm proporções genitais e corporais muito maiores, incluindo patos, cujo comprimento genital pode ser igual ao comprimento do corpo, e cracas, cujos órgãos genitais podem ser oito vezes maiores que seus corpos, observaram os pesquisadores.

“[Isso] revelou um padrão interessante: as espécies menores geralmente têm os tamanhos genitais proporcionalmente maiores”, escreveu em um blog o co-autor do estudo Mark Scherz, herpetologista da Universidade de Potsdam, na Alemanha .

Por que isso pode ser? De acordo com Scherz, isso pode estar relacionado ao dimorfismo de tamanho entre machos e fêmeas dessas minúsculas espécies de répteis. Mesmo que a mulher continue maior do que o homem, pode ser que uma “restrição” seja imposta ao tamanho de seus genitais, escreveu Scherz.

Como existem apenas dois espécimes conhecidos de Brookesia nana, é difícil tirar conclusões sólidas sobre essa dinâmica sexual. E os cientistas ainda não sabem o quão ameaçadas estão essas criaturinhas. Mas como as florestas tropicais de Madagascar enfrentam uma ameaça significativa da invasão das atividades humanas – como o desmatamento e a agricultura -, esses pequenos lagartos também correm perigo, escreveram os pesquisadores. Sem esforços de conservação significativos, os menores répteis do mundo poderiam facilmente escapar de nossas mãos.

Fonte: Live Science.