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Caçadores da Idade do Gelo podem ter dado início à domesticação dos cães

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Caçadores transformaram lobos em cães. Foto: Marcel Langthim/Pixabay

Em algum momento entre cerca de 29 mil e 14 mil anos atrás, caçadores-coletores navegando nas paisagens geladas do norte da Eurásia transformaram lobos em cães alimentando-os com sobras de carne magra.

Esse, pelo menos, é um cenário provável que teria beneficiado tanto lobos quanto pessoas, dizem a arqueóloga Maria Lahtinen, da Autoridade Finlandesa de Segurança Alimentar em Helsinque, na Finlândia, e colegas pesquisadores.

Nos invernos rigorosos da Idade do Gelo, quando a caça caçada por ambas as espécies era magra e sem gordura, as presas teriam fornecido mais proteína do que os humanos poderiam consumir com segurança , concluíram os pesquisadores em recente estudo publicado no jornal acadêmico “Scientific Reports” . As pessoas poderiam ter alimentado o excedente de carne magra para filhotes de lobo capturados criados como animais de estimação, porque os animais não teriam as mesmas limitações dietéticas, propõe a equipe.

Essa ideia é amplamente baseada em inferências de pesquisas anteriores sobre como os antigos caçadores-coletores sobreviveram em ambientes árticos e novos cálculos que sugerem que, por razões dietéticas, os grupos da Idade do Gelo não poderiam ter comido toda a carne magra que foi caçada. Embora longe de ser a palavra final sobre as origens controversas dos cães, o grupo de Lahtinen oferece uma abordagem nova sobre como esse processo pode ter se desenrolado.

Os cálculos dos pesquisadores presumem que, como alguns caçadores-coletores árticos da atualidade, os humanos antigos adquiriam 45% de suas calorias de proteína animal. Os humanos não podem comer uma dieta totalmente carnívora por causa da capacidade do fígado de gerar apenas parte de nossas necessidades energéticas a partir das proteínas. As plantas comestíveis poderiam ter sido armazenadas para o inverno como fonte de carboidratos, mas os suprimentos teriam diminuído com o passar do grande congelamento anual, suspeitam os cientistas.

Assim, os caçadores-coletores da Idade do Gelo provavelmente chegaram a um ponto em que se concentraram na caça para extrair tutano e gordura dos ossos das presas para atender às necessidades de energia, argumentam os pesquisadores, deixando muita carne magra intocada e disponível como alimento de lobo.

A competição entre humanos e lobos pela presa teria diminuído à medida que gerações de lobos de estimação gradualmente evoluíam para cães, a equipe supõe. Só então, vai a ideia, os cães mais dóceis eram treinados para ajudar as pessoas.

Fonte: Science News