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Filhote de lobo que viveu há 57 mil anos é encontrado congelado no Canadá

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Restos congelados de um filhote de lobo do Canadá. Foto: Des Moines University

Os cães podem ser o melhor amigo do homem, mas um pobre canino que viveu cerca de 57 mil anos atrás no Canadá atual nunca teve a chance de experimentar muito de sua própria vida, muito menos de encontrar um humano. Ela morreu com uma idade incrivelmente jovem de apenas seis ou sete semanas, e seu corpo foi congelado em um estado tão primitivo que sobreviveu até hoje.

O filhote é o assunto de um novo artigo de pesquisa publicado na revista “Current Biology” , e os restos bem preservados estão oferecendo aos pesquisadores uma janela incrível de como era a vida para os caninos na América do Norte enquanto as geleiras estavam recuando. Na verdade, a pequena loba foi preservada em tal estado que os cientistas podem até mesmo ver o que ela comeu antes de sua morte prematura.

O minúsculo filhote de lobo foi descoberto por um mineiro que trabalhava para limpar um pouco de lama congelada. A parede de lama incluía uma camada de permafrost (um tipo de solo) e, quando o trabalhador borrifou a lama com água, ela revelou os restos enterrados do lobo. O filhote, que estava em uma posição enrolada, ainda tem seus dentes e outras partes do corpo e órgãos intactos.

O animal, que foi batizado de Zhùr – que significa “lobo” na língua Hän – é considerado o exemplo mais completo de canino mumificado da época em que viveu. Quanto à forma como ela morreu, os pesquisadores acreditam que ela foi enterrada em sua cova “durante um colapso dos sedimentos”, e que ela foi essencialmente enterrada viva. É um caminho difícil para qualquer criatura viva, mas os restos mortais provaram ser extremamente valiosos para os cientistas.

O conteúdo do estômago de Zhùr, por exemplo, ofereceu aos pesquisadores uma oportunidade incrível de ver o que os lobos da época comiam. Nesse caso, o minúsculo filhote de lobo parece ter consumido vida aquática mais recentemente, incluindo peixes e talvez aves aquáticas locais da região. Com menos de dois meses de idade, o filhote minúsculo não estava caçando muito, mas seus mais velhos provavelmente forneciam a comida para ela como parte da matilha.

“Zhùr foi encontrado nas proximidades do rio Klondike, que atualmente tem uma população reprodutora de salmão Chinook (Oncorhynchus tshawytscha) que está conectado ao oceano Pacífico pelo rio Yukon”, revelam os cientistas. “Pesquisas anteriores indicam que alguns lobos modernos do interior do Alasca podem derivar grandes proporções de sua dieta, pelo menos sazonalmente, de fontes aquáticas (em alguns casos marinhas), como o salmão.”

No futuro, o pequeno canino certamente será objeto de pesquisas contínuas, já que ela é o exemplo mais primitivo de um lobo antigo a que os pesquisadores atualmente têm acesso.