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Invasão agrícola devasta cada vez mais o habitat-chave do tigre de Sumatra

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Parque Nacional na Indonésia é o lar de tigres de Sumatra. Foto: Pixabay

O Parque Nacional Kerinci Seblat, na Indonésia, é o maior parque nacional da ilha de Sumatra e o segundo maior parque do Sudeste Asiático. É o lar de uma grande variedade de espécies de felinos selvagens e é considerado um dos últimos grandes redutos do mundo para tigres de Sumatra (Panthera tigris sondaica), em perigo de extinção. O parque é um dos três que constituem o Patrimônio da Floresta Tropical da UNESCO(Organização das Nações Unidas para a Educação, a Ciência e a Cultura) de Sumatra, junto com o Parque Nacional Gunung Leuser ao norte e o Parque Nacional Bukit Barisan Selatan ao sul.

“O Kerinci Seblat, lar do maior vulcão da Indonésia (vulcão Kerinci), fornece a segunda maior área de floresta nativa para os tigres de Sumatra remanescentes”, disse Matthew Luskin, um ecologista da vida selvagem que conduziu pesquisas no parque. “O Kerinci Seblat também representa um importante corredor genético para conectar subpopulações menores de tigres remanescentes ao sul e ao norte”, completou.

O parque foi designado uma área importante para pássaros por sua importância para uma variedade de espécies da montanha de Sumatra e fornece habitat florestal para gatos-pescadores ameaçados de extinção (Prionailurus viverrinus), pangolins sunda (Manis javanica) e siamangs (Symphalangus syndactylus) – uma espécie de primata.

Mas a perturbação humana ameaçou a notável biodiversidade do parque, garantindo a Kerinci Seblat um lugar na Lista de Perigos da UNESCO em 2011, após preocupações com a construção de estradas, extração de madeira, caça furtiva e invasão agrícola. Embora muitas dessas ameaças tenham sido abordadas nos anos seguintes, dados de satélite da Universidade de Maryland visualizados no Global Forest Watch mostram vários picos na atividade de desmatamento no parque em 2020. De acordo com a World Resources International, essa limpeza provavelmente foi feita para pequenas propriedades de agricultores.

Compensação ilegal prejudica vitórias conservacionistas

Desde que a UNESCO o adicionou à sua Lista de Perigos, Kerinci Seblat foi poupado de vários dos desenvolvimentos que antes o ameaçavam. Muitas das propostas de construção de estradas que preocupavam a UNESCO em 2011 foram canceladas desde então. O presidente da Indonésia, Joko Widodo, também fez uma moratória permanente sobre as novas concessões madeireiras em florestas primárias em todo o país em 2019.

Dados de satélite da Universidade de Maryland mostram devastação no habitat dos tigres de Sumatra. Foto: Reprodução

A caça furtiva em Kerinci Seblat foi contida pelos esforços das Unidades de Proteção e Conservação de Tigres (TPCUs), que patrulham o parque e as florestas circundantes. O projeto TPCU é o resultado da colaboração entre a ONG conservacionista Flora & Fauna International e funcionários do parque, comunidades vizinhas e governo local e começou em 2000.

Menos de 400 tigres de Sumatra estão vivos na selva hoje e mais de um terço dos que restaram vivem em Kerinci Seblat. Só na primeira metade de 2020, seis TPCUs percorreram mais de 800 km em busca de armadilhas e outros sinais de atividades de caça furtiva. Em dezembro, seus esforços supostamente ajudaram a levar à prisão de um caçador furtivo de tigre que trabalhava na área.

Essas atividades de monitoramento no local ajudam mais do que apenas tigres, pois as TPCUs procuram atividades de caça ilegal que afetem outros animais também. Em seu relatório provisório , divulgado em setembro de 2020, a FFI observou que a caça de pássaros selvagens para o comércio de pássaros canoros caiu drasticamente durante a pandemia de COVID-19 .

Mas, enquanto a caça furtiva está diminuindo, a invasão agrícola parece estar aumentando nas bordas do parque. Em uma atualização de 2019, a UNESCO citou a invasão como “a ameaça de longo prazo mais séria” ao patrimônio mundial – uma ameaça que pode estar crescendo, de acordo com dados de satélite de 2020 da Universidade de Maryland, que mostram alertas de perda de cobertura de árvores com pico de ” níveis excepcionalmente altos ”em agosto, setembro, outubro e dezembro.

Embora algumas áreas do parque estejam abertas ao manejo comunitário para agricultura de subsistência, novas clareiras para culturas comerciais como café e canela são consideradas prejudiciais para a vida selvagem e não são permitidas no parque. A pesquisa mostrou que a fragmentação do habitat é um dos as maiores ameaças aos tigres de Sumatra.

Outra maneira

Em um artigo científico de 2017 publicado na “Nature Communications”, Luskin e seus colegas descobriram que a densidade de tigres em Sumatra era quase 50% maior na floresta primária do que em áreas onde a floresta havia sido degradada por atividades humanas, como extração de madeira e agricultura. Eles também determinaram que a perda e degradação da floresta – não a caça furtiva – foi o principal culpado por trás do declínio do século 21 nas populações de tigres de Sumatra.

“Os tigres e suas presas dependem da floresta em Sumatra, então, embora os tigres possam deixar a floresta temporariamente para cruzar paisagens dominadas por humanos ou até mesmo matar animais, eles precisam de refúgios seguros na floresta para se reproduzir e criar seus filhotes com sucesso”, disse Luskin. “As áreas desmatadas costumam perder seus tigres para sempre.”

O estudo citou Kerinci Seblat como uma das duas únicas “populações de origem segura” de tigres selvagens de Sumatra, chamando o parque de “crucial para a persistência de longo prazo dos tigres de Sumatra na natureza”. Os autores concluíram que “os tigres de Sumatra ainda enfrentam um alto risco de extinção, a menos que o desmatamento possa ser controlado”.

Fonte: Mongabay.com