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Mamífero do período jurássico tinha mordida poderosa e precisa

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Ilustração do mamífero carnívoro Gobiconodon, um parente distante de Priacodon fruitaensis. Crédito: Pavel Riha/Reprodução

Priacodon fruitaensis viveu há aproximadamente 150 milhões de anos (período jurássico) no que hoje é o Colorado, nos Estados Unidos. O animal pré-histórico tinha menos de 20 cm de comprimento e pesava entre 41 e 61 gramas.

Priacodon fruitaensis foi descrito pela primeira vez em 1981, a partir de uma mandíbula fossilizada encontrada em rochas da Formação Morrison do Jurássico Superior. Pertence a Triconodontidae, uma família extinta de primeiros mamíferos da coroa com um registro fóssil do Jurássico Superior ao Cretáceo Superior.

Em uma nova pesquisa, o Dr. Kai Jäger e seus colegas do Instituto de Geociências da Universidade de Bonn e do Museu de História Natural de Oklahoma examinaram a oclusão molar, o movimento da mandíbula e a morfologia de Priacodon fruitaensis.

“Até agora, não estava claro exatamente como os dentes das mandíbulas superior e inferior de Priacodon fruitaensis se encaixavam. Agora fomos capazes de responder a essa pergunta ”, disse o co-autor Professor Thomas Martin, paleontólogo do Instituto de Geociências da Universidade de Bonn.

Os pesquisadores usaram um método de tomografia especial para produzir imagens 3D de alta resolução dos molares de Priacodon fruitaensis. “Cada uma das mandíbulas superior e inferior contém vários molares”, disseram eles.

“Nos predecessores dos mamíferos, o molar 1 da mandíbula superior mordia precisamente o molar 1 da mandíbula inferior durante a mastigação. Em mamíferos mais desenvolvidos, no entanto, as fileiras de dentes são deslocadas umas contra as outras.”

“O molar 1 no topo, portanto, atinge exatamente entre o molar 1 e o molar 2 ao morder, de modo que entra em contato com dois molares em vez de um.”
“Comparamos as duas opções no computador. Isso mostrou que o animal mordeu como um mamífero moderno ”, disse o Dr. Jäger.

O pesquisador complementou: “Sua dentição deve ter facilitado para o Priacodon fruitaensis cortar a carne de sua presa. No entanto, o animal provavelmente não era um carnívoro puro: seus molares têm elevações em forma de cone, semelhantes aos picos de uma montanha. ”

De acordo com o pesquisador, essas cúspides são particularmente úteis para perfurar e triturar carapaças de insetos. “Portanto, eles também são encontrados nos insetívoros de hoje. No entanto, a combinação de dentes carnívoros e insetívoros é provavelmente única nesta forma. ”

As cúspides também são perceptíveis de outras maneiras. “Eles são praticamente do mesmo tamanho em todos os molares. Isso tornou a dentição extremamente precisa e eficiente”, destacou.

“No entanto, essas vantagens tiveram um preço: pequenas mudanças na estrutura das cúspides provavelmente teriam piorado dramaticamente o desempenho da mastigação. Isso tornou potencialmente mais difícil para o aparelho dentário evoluir”, disse o Dr. Jäger.

“Este tipo de dentição, de fato, sobreviveu quase inalterado em certas linhagens da história evolutiva ao longo de um período de 80 milhões de anos. Em algum momento, no entanto, seus proprietários foram extintos – talvez porque seus dentes não pudessem se adaptar às mudanças nas condições alimentares”, concluiu.

Os resultados do estudo foram publicados na revista “Scientific Reports”.

Fonte: Sci News