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Alteração climática reduz a abundância e a diversidade das abelhas selvagens, segundo estudo

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Clima é o fator mais crítico que influencia abundância das abelhas.
Foto: Martin Bacher/Pixabay

As abelhas selvagens são mais afetadas pelas mudanças climáticas do que por perturbações em seus habitats, de acordo com uma equipe de pesquisadores liderada pela Penn State (Universidade Estadual da Pensilvânia), nos Estados Unidos. Os resultados sugerem que abordar apenas as questões de uso da terra não será suficiente para proteger esses importantes polinizadores.

“Nosso estudo descobriu que o fator mais crítico que influencia a abundância das abelhas selvagens e a diversidade de espécies é o clima, particularmente a temperatura e a precipitação”, disse Christina Grozinger, professora de entomologia e diretora do Centro de Pesquisa de Polinizadores da Penn State. “No Nordeste dos Estados Unidos, as tendências passadas e as previsões futuras mostram uma mudança no clima com invernos mais quentes, precipitação mais intensa no inverno e na primavera e temporadas de cultivo mais longas com temperaturas máximas mais altas. Em quase todas as nossas análises, essas condições foram associadas a baixas abundância de abelhas selvagens , sugerindo que as mudanças climáticas representam uma ameaça significativa para as comunidades de abelhas selvagens. “

De acordo com Melanie Kammerer, estudante de graduação em entomologia da Penn State, poucos estudos consideraram os efeitos do clima e do uso da terra nas abelhas selvagens: “Achamos que era um descuido porque, como muitos organismos, as abelhas estão experimentando perda de habitat e mudanças climáticas simultaneamente”, disse ela. “Observando os dois fatores no mesmo estudo, pudemos comparar a importância relativa desses dois estressores.”

Abelhas selvagens

Para conduzir seu estudo, os pesquisadores analisaram um conjunto de dados do Levantamento Geológico dos Estados Unidos de 14 anos de ocorrências de abelhas selvagens em mais de mil locais em Maryland, Delaware e Washington, DC, examinando especificamente como diferentes espécies de abelhas e comunidades respondem ao uso da terra e fatores climáticos.

“Para entender realmente os efeitos do tempo e do clima, especialmente à medida que os padrões climáticos se tornam mais variáveis ​​com as mudanças climáticas, precisamos usar esses conjuntos de dados muito grandes e de longo prazo”, comentou Grozinger. “Esperamos que nosso estudo, e outros semelhantes, ajudem a encorajar a coleta e integração desses conjuntos de dados para pesquisas futuras.”

Usando mapas de cobertura da terra e modelos espaciais, a equipe descreveu a paisagem ao redor de cada um dos locais de amostragem, incluindo o tamanho do habitat e os recursos florais e de nidificação disponíveis. Os resultados da equipe foram publicados nesta terça-feira na revista científica “Global Change Biology”. Finalmente, os pesquisadores compilaram um grande conjunto de variáveis ​​climáticas e usaram modelos de aprendizado de máquina para identificar as variáveis ​​mais importantes e quantificar seus efeitos sobre as abelhas selvagens.

“Descobrimos que os padrões de temperatura e precipitação são condutores muito importantes das comunidades de abelhas selvagens em nosso estudo, mais importantes do que a quantidade de habitat adequado ou recursos florais e de nidificação na paisagem”, disse Kammerer.

Curiosamente, acrescentou Grozinger, diferentes espécies de abelhas foram as mais afetadas por diferentes condições climáticas. Como exemplo, ela citou que as áreas com mais chuva tiveram menos abelhas na primavera: “Achamos que a chuva limita a capacidade das abelhas da primavera de coletar alimento para seus descendentes”, destacou Grozinger. “Da mesma forma, um verão muito quente, que pode reduzir as plantas com flores, foi associado a menos abelhas no verão no ano seguinte.”

Além disso, os invernos quentes levaram à redução do número de algumas espécies de abelhas.

“Este resultado coincide com estudos que mostram que, com o início da primavera mais cedo, os adultos que passam o inverno tiveram maior perda de peso pré-emergência e mortalidade e menor expectativa de vida pós-emergência”, disse Grozinger.

Fatores climáticos

Kammerer observou que essas mudanças climáticas provavelmente irão piorar nos próximos anos.

“No futuro, prevê-se que invernos quentes e verões longos e quentes ocorram com mais frequência, o que esperamos ser um sério desafio para as populações de abelhas selvagens”, disse ela. “Estamos apenas começando a entender as muitas maneiras pelas quais o clima influencia as abelhas, mas para conservar esses polinizadores essenciais, precisamos descobrir quando, onde e como as mudanças climáticas interrompem os ciclos de vida das abelhas, e precisamos deixar de considerar fatores estressantes individuais para quantificar as pressões múltiplas e potencialmente interativas sobre as comunidades de abelhas selvagens. “

De acordo com os pesquisadores, o estudo faz parte de um projeto maior, o Beescape (ferramenta e comunidade on-line), que permite que indivíduos – incluindo produtores, conservacionistas e jardineiros – explorem a qualidade da paisagem em seu local e potencialmente façam ajustes para melhorar as condições para as abelhas. Dadas suas novas descobertas, os pesquisadores planejam expandir o Beescape.org para incluir as condições meteorológicas e climáticas.

Fonte: Pennsylvania State University