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Pesquisadores iniciam projeto de sequenciamento do genoma completo de aves extintas que não voam

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Réplica de um dodô em parque na Colômbia. Foto: Bergslay/Pixabay

O Departamento de Zoologia da Universidade de Oxford, na Inglaterra, iniciará o sequenciamento de todo o genoma de aves extintas que não voam, incluindo o dodô (Raphus cucullatus) e o solitário-de-rodrigues (Pezophaps solitaria). Todo o projeto de sequenciamento do genoma está sendo financiado por uma doação de Joseph Hernandez, um líder empresarial em biotecnologia e saúde que tem mostrado um interesse contínuo no dodô e em responder a perguntas sobre as trajetórias evolutivas de pássaros que não voam.

“Descobrir o amor de Joseph pelo dodô foi completamente fortuito, mas o levou a ver o dodô de Oxford, que é o espécime mais bem preservado do mundo”, disse o professor Tim Coulson, chefe adjunto do Departamento de Zoologia de Oxford. “Sua oferta generosa de sequenciar subfósseis do dodô e pássaros não voadores relacionados proporcionou uma oportunidade maravilhosa de reunir especialistas da Universidade de Oxford para obter uma visão sem precedentes dos mecanismos genéticos que sustentam o motivo pelo qual muitos pássaros insulares, como o dodô, perdem a capacidade de voar. As obras vão começar ainda este mês, com os primeiros resultados esperados antes do final do ano”, completou.

O trabalho está sendo liderado pela professora associada Sonya Clegg, do Departamento de Zoologia de Oxford. “Desvendar os genomas do dodô e o solitário-de-rodrigues fornecerá uma janela para entender a evolução dessas espécies insulares extintas que é comparável aos insights que temos de seres vivos”, constata.

Patrocinador do projeto, Joseph Hernandez destacou o seu interesse na evolução das aves que não voam: “O dodô tem sido um ponto de interesse por muitos anos, apesar de não ser visto no planeta desde o final dos anos 1600. Estou emocionado em fornecer financiamento para o Departamento de Zoologia de Oxford para que esses cientistas possam começar a responder às perguntas sobre como essas aves evoluíram até sua extinção há séculos.”

Os pesquisadores esperam produzir um conjunto de genomas comparativos que serão usados ​​para testar a ideia de convergência no nível do genoma para ausência de voo e outras características comuns encontradas em ilhas. Além disso, os genomas estarão disponíveis para pesquisas para examinar as conexões entre fenótipos e genótipos na árvore da vida das aves.

Amostras de osso de dodô

O Departamento de Zoologia garantiu o acesso a amostras de ossos de cinco ossos subfósseis de dodô e cinco solitários-de-rodrigues, mantidos pelo Museu de História Natural da Universidade de Oxford, para todo o sequenciamento do genoma. A equipe pegará duas amostras de pó de osso de cada osso, uma para análise genômica e outra para datação por radiocarbono, ou 14C.

Todos os cinco ossos dodô e um dos ossos solitário têm locais de danos pré-existentes (marcas de corte ou perfuração nas regiões centrais do eixo), o que resultará em duas amostras sendo retiradas de cada osso adjacente a esses locais para minimizar novos impactos danificar. Os quatro ossos de paciência restantes não foram amostrados anteriormente.

A primeira amostra coletará aproximadamente 100 miligramas de pó ósseo, suficiente para o sequenciamento profundo do DNA endógeno. A segunda amostra coletará aproximadamente 80 miligramas de pó de osso e permitirá a extração de colágeno suficiente para a datação por radiocarbono.