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Robôs podem substituir cães terapeutas reais, revela novo estudo

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Animais robóticos podem ser uma alternativa melhor. Foto: Reprodução

Animais, especialmente cães, podem ter benefícios terapêuticos para crianças e jovens. Um novo estudo, realizado por pesquisadores da Universidade de Portsmouth, no Reino Unido, e publicado no “The International Journal of Social Robotics”, descobriu que o animal robótico, ‘MiRo-E’, pode ser tão eficaz e pode até ser uma alternativa melhor.

O Dr. Leanne Proops, do Departamento de Psicologia Universidade de Portsmouth, que supervisionou o estudo, disse: “Sabemos que cães reais podem proporcionar interações calmantes e agradáveis ​​para as crianças – aumentando sua sensação de bem-estar, melhorando a motivação e reduzindo o estresse. Este estudo preliminar descobriu que robôs biomiméticos – robôs que imitam o comportamento animal – podem ser um substituto adequado em certas situações e há alguns benefícios em usá-los em vez de um cão real.”

Os cães são os animais mais comumente usados ​​para terapia devido ao seu potencial de treinamento e natureza geralmente social. No entanto, existem preocupações em usá-los em um ambiente com crianças devido ao risco de desencadear alergias ou transmitir doenças, e algumas pessoas não gostam de cães, por isso podem não se sentir confortáveis ​​na presença de um verdadeiro cão de terapia.

“Embora muitas pessoas em escolas e hospitais se beneficiem muito com as visitas de um cão de terapia, temos que estar atentos ao bem-estar da terapia As visitas podem ser estressantes e incrivelmente cansativas para cães de terapia, o que significa que devemos explorar se o uso de um animal robótico é viável”, observou a pesquisadora Olivia Barber, que é tutora de um cão de terapia e é a primeira autora do artigo

Existem muitos aspectos positivos em usar um animal robótico em vez de um cão de terapia. Eles podem ser limpos completamente e podem funcionar por longos períodos de tempo. Eles também podem ser incrivelmente realistas, espelhando os movimentos e comportamentos de um animal real, como abanar o rabo para mostrar excitação, expressar “emoções” por meio de sons e cores, virar os ouvidos para os sons e até mesmo ir dormir.

Os pesquisadores usaram cães reais e um robô biomimético em uma escola secundária em West Sussex para interagir com 34 crianças de 11 a 12 anos.

Os dois cães de terapia da vida real eram um Jack Russell de três anos cruzado com um Poodle e um labrador retriever de 12 anos da instituição de caridade Pets as Therapy. O robô era um robô biomimético MiRo-E desenvolvido pela empresa Consequential Robotics.

As crianças foram solicitadas a preencher um questionário sobre suas crenças e atitudes em relação a cães e robôs, antes de participarem de duas sessões separadas de jogos livres, uma com um cachorro da vida real e outra com um robô.

Os pesquisadores descobriram que as crianças passavam uma quantidade de tempo semelhante acariciando o cão da vida real e o robô, mas passavam mais tempo interagindo com o robô.

Apesar de as crianças relatarem que preferiam significativamente a sessão com o cachorro vivo, o prazer geral foi alto e elas realmente expressaram mais emoções positivas após a interação com o robô. Quanto mais as crianças atribuíam estados mentais e consciência ao cão e ao robô, mais elas gostavam das sessões.

Dr. Proops disse: “Este é um estudo em pequena escala, mas os resultados mostram que animais robóticos interativos podem ser usados ​​como uma boa comparação com cães vivos em pesquisas e uma alternativa útil para a terapia animal tradicional.”

Fonte: University of Portsmouth