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Oesteoartrite afeta cerca de 25% dos cães. Saiba mais sobre essa doença

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Dificuldade em subir ou descer escadas ou outras superfícies pode ser sinal da artrite. Foto: Pixabay

A osteoartrite é um dos problemas de saúde mais comuns em cachorros. Também denominada como “doença degenerativa das articulações” ou abreviada para simplesmente “artrite”, é uma condição que afeta cerca de 25% dos cães. 

Infelizmente, os sinais de artrite em cães podem ser difíceis de observar – especialmente os primeiros indícios – então você só perceberá quando a doença piorar e as mudanças no comportamento do animal se tornarem mais óbvias. Como a artrite causa dor, o tutor deve estar ciente dos sinais para tentar localizá-los o mais rápido possível e entender o que fazer se achar que seu pet pode ter essa condição.

A osteoartrite é uma deterioração gradual na estrutura das articulações. As alterações causam dor e significam que as articulações não se movem tão bem como deveriam. Ações como pular no carro para um dia divertido ou subir as escadas para o despertar matinal tornam-se difíceis para o cão. Com o tempo, até as atividades normais do dia a dia, como caminhar, sentar ou ficar de pé, tornam-se desafiadoras para seu companheiro canino. É claro que isso é preocupante, mas há muito que você pode fazer para ajudar o animal a ter uma boa vida com essa condição.

Sensíveis a danos

As juntas são estruturas complexas que são sensíveis a danos. Na superfície dos dois (ou mais) ossos que constituem uma articulação normal, existe um tipo especial de cartilagem escorregadia (cartilagem articular), que permite que os ossos deslizem entre si em direções opostas com o mínimo de atrito. Diminuir o atrito é importante porque as articulações são usadas milhões de vezes ao longo da vida de um cão. A própria articulação é cercada e acolchoada por uma membrana (cápsula articular) que contém um líquido viscoso (líquido sinovial) que também ajuda no movimento suave. 

A articulação é estabilizada por uma série de tendões e ligamentos, que são cordas resistentes em forma de elástico que ajudam a manter a articulação alinhada e orientam o movimento adequado. Os músculos de cada lado da articulação trabalham em harmonia para impulsionar o movimento e a estabilidade. 

Em uma articulação com osteoartrite, a cartilagem é danificada. Essa camada lisa de osso começa a se desgastar e a superfície não desliza mais. A articulação fica inflamada e dolorida. Dor significa que seu cão não vai suportar usar tanto a articulação. Se o seu cão não usa tanto a articulação, os músculos e as estruturas de suporte da articulação ficam mais fracos. Isso pode ter um impacto ainda maior no movimento se a junta ficar menos alinhada. 

Se o cão não está se movendo ou se exercitando tanto, ele pode causar tensões extras na articulação. Conforme ele muda a posição do corpo para tentar tirar o peso da articulação dolorida, isso pode causar dor em outro lugar. É como uma roda que continua girando – à medida que a roda gira, a dor e as limitações pioram. 

A osteoartrite piora com o tempo e atualmente não há cura. A dor provocada leva a uma diminuição e, eventualmente, à perda de mobilidade. Embora não haja cura, os veterinários têm muitas estratégias para ajudar a controlar a dor e a inflamação, aumentar a força e apoiar a mobilidade, e os tutores dos animais de estimação podem atuar com seus veterinários para ajudar. 

A dor da artrite pode fazer com que seu cão comece a mancar. Foto: Reprodução

Causas da artrite

As pessoas associam os sinais de artrite a cães mais velhos, mas na verdade é um problema que geralmente começa cedo na vida canina. A artrite em cães é geralmente causada por articulações que não se desenvolvem normalmente (doença do desenvolvimento das articulações) ou lesões articulares.

Lesões nas articulações podem ocorrer em qualquer idade, mas cães jovens e enérgicos estão em risco.

Cães jovens podem desenvolver artrite devido à maneira como seus ossos e outras estruturas se encaixam (conformação). Nesses cães, as articulações são anormais desde o nascimento e propensas a danos, levando à artrite precoce. Por exemplo, muitas raças braquicefálicas (face curta), como pugs e bulldogs, sofrem de anomalias congênitas nos joelhos (luxação patelar) e nos quadris (displasia do quadril).

A displasia do quadril é comum em cães pastor alemão e outras raças grandes e gigantes, como dinamarquês, que também podem sofrer de estrutura igualmente deficiente no cotovelo (displasia do cotovelo). Se você adquirir seu cão de um criador, certifique-se de que os pais tenham passado no exame de solidez pré-criação com pontuações de quadril, joelho e cotovelo “excelentes” ou “boas”. Embora isso aumente a probabilidade de um filhote ter articulações normalmente desenvolvidas, não é uma garantia.

Lesões podem causar artrite devido ao rompimento dos tendões ao redor da articulação, danos à cápsula articular ou danos aos ossos da articulação. Qualquer coisa que tire uma articulação do alinhamento perfeito leva a um movimento anormal da articulação e ao desgaste das estruturas articulares. 

Fatores de risco para artrite em cães

Outros fatores que podem aumentar o risco do seu cachorro para desenvolver artrite incluem obesidade e atividades intensas. Algum movimento é necessário para manter a cartilagem de seu cão saudável e manter fortes as estruturas de suporte, portanto, poucos exercícios também podem colocar seu pet em risco.

Acredita-se que o excesso de peso corporal contribua para o desenvolvimento de artrite por causa da tensão extra e do estresse que exerce sobre a articulação, potencialmente aumentando o desgaste. Além disso, a gordura corporal pode aumentar a inflamação.

Sinais de artrite

Os sinais de artrite em cães podem ser difíceis de detectar. Nos estágios iniciais, as mudanças podem ser tão sutis quanto notar que seu cachorro está mais lento e parece um pouco mais estranho ao se levantar de manhã ou menos disposto a pular no sofá para um tempo de carinho. Você pode notar que ele ocasionalmente fica um pouco para trás nas caminhadas. Seu cão pode estar tentando evitar ou minimizar a dor e o desconforto. Cães (especialmente os jovens) com oscilação do quadril ou nádegas pronunciadas ao caminhar também podem ser sinais precoces de dor causada pela artrite.

A dor da artrite pode fazer com que seu cão comece a mancar ocasionalmente após um dia especialmente ativo. À medida que a artrite progride, você pode notar um mancar mais consistente ou pronunciado ou seu cão pode ter dificuldade em se posicionar para fazer as necessidades fisiológicas. A rigidez que melhora com o passar do dia é um sintoma característico da artrite moderada em cães. Mancar é uma ação para tentar tirar o peso de uma parte dolorida do corpo. Se seu cachorro está mancando, ele está com dor.

À medida que a artrite se torna grave, ela limita a capacidade de movimento do animal. Muitas atividades cotidianas são incrivelmente difíceis ou mesmo impossíveis. Cães com artrite severa podem parecer ansiosos ou tensos. Eles podem evitar determinados movimentos ou se recusar a pular ou subir uma escada, por exemplo. Ao tentar sentar-se ou deitar-se, eles podem andar de um lado para o outro ou circular antes de cair, em vez de abaixar o corpo gradualmente até o chão. Eles podem caminhar muito devagar e apenas distâncias curtas, se o fizerem. 

Os sinais de osteoartrite em cães podem incluir:

  • Rigidez geral, especialmente no início do dia
  • Movimentos rígidos
  • Se move mais devagar
  • Lento para subir
  • Pneus mais facilmente
  • Incapaz de pular ou realizar outras atividades de alto impacto
  • Limping (ocasional, frequente ou consistente)
  • Relutância em praticar exercícios
  • Inquieto quando está de pé
  • Lento ou incapaz de se posicionar para ir ao banheiro
  • Dificuldade em subir ou se mover em superfícies lisas
  • Desgaste irregular de unhas ou almofadas das patas

Pode haver outros motivos para essas mudanças, portanto, fale com o seu veterinário.

Diagnosticando a doença

O diagnóstico de artrite em cães tem três componentes principais, todos igualmente importantes: história (sua descrição), exame físico do cão e raios-X. 

Histórico: É importante que o veterinário tenha uma imagem o mais completa possível. Como geralmente é mais fácil ver as mudanças em seu cão em um ambiente doméstico, ao contrário de uma visita ao veterinário, você está em uma posição privilegiada para ajudar no diagnóstico. Quaisquer alterações que você perceba em seu cão em casa são importantes para diagnosticar a presença e a gravidade da artrite. Essas mudanças podem ser coisas que você percebe todos os dias ou que só aparecem de vez em quando. Informe seu veterinário sobre quaisquer mudanças que você tenha notado – ou melhor ainda, faça vídeos de seu cão e compartilhe os melhores durante sua visita.

Exame físico: O veterinário fará um exame físico completo para verificar a saúde geral do animal, a adequação para o tratamento e eliminar outras causas. Parte do exame físico incluirá sentir (apalpar) seu cão e testar a mobilidade e amplitude de movimento nas articulações, além de procurar áreas de dor, instabilidade ou fraqueza nas articulações. Um exame ortopédico completo também verificará os reflexos e mudanças sutis na função articular.

O veterinário verificará se as articulações de seu cão estão alinhadas e no lugar adequado. Ele também procurará qualquer evidência de desenvolvimento anormal da articulação, como luxação patelar e displasia do quadril. 

Raios-X:  A artrite aparece nos raios-X como alterações nos ossos da articulação (como protuberâncias ósseas à medida que a doença progride), bem como alterações no espaço entre os ossos.

É importante ressaltar que os resultados de cada parte do exame podem não mostrar o mesmo grau de artrite em um cão. Os raios X, em particular, podem não mostrar lesões articulares significativas, embora o cão esteja com dor. Por outro lado, as radiografias de um cachorro com displasia severa do quadril podem parecer dolorosas, embora o pet ainda não esteja mostrando sinais. No entanto, essa informação ainda é importante porque ajuda o veterinário a escolher o manejo correto para o seu cão e os raios-X podem ajudar a descartar outras causas de dor. 

Fonte: Great Pet Care