Anuncie

(21) 98462-3212

Os antigos egípcios veneravam gatos. Mas há um lado sinistro nessa história

Share on facebook
Share on twitter
Share on whatsapp
Antigos egípcios pensavam que seus deuses e governantes tinham qualidades felinas. Foto: Pixabay

Os antigos egípcios são famosos por sua predileção por todas as coisas felinas. Não faltam artefatos com o tema de gatos – de estátuas gigantescas a joias complexas – que sobreviveram aos milênios desde que os faraós governaram o Nilo. Os antigos egípcios mumificaram incontáveis ​​gatos e até criaram o primeiro cemitério de animais de estimação conhecido do mundo, um sítio arqueológico de quase 2.000 anos que abriga múmias de gatos usando notáveis ​​coleiras de ferro e contas.

Mas por que os gatos eram tão valorizados no antigo Egito? Por que, de acordo com o historiador grego Heródoto , os egípcios raspariam as sobrancelhas em sinal de respeito ao lamentar a perda de um gato da família?

Muito dessa reverência é porque os antigos egípcios pensavam que seus deuses e governantes tinham qualidades felinas. Especificamente, os gatos eram vistos como possuidores de uma dualidade de temperamentos desejáveis ​​- por um lado, eles podem ser protetores, leais e amáveis, mas, por outro, podem ser combativos, independentes e ferozes.

Estátuas felinas

Para os antigos egípcios, isso fazia os gatos parecerem criaturas especiais dignas de atenção, e isso pode explicar por que eles construíram estátuas felinas. A Grande Esfinge de Gizé, um monumento de 73 metros de comprimento que tem o rosto de um homem e o corpo de um leão, é talvez o exemplo mais famoso de tal monumento. Da mesma forma, a deusa poderosa, Sakhmet (também soletrada Sekhmet), foi retratada como tendo a cabeça de um leão no corpo de uma mulher. Ela era conhecida como uma divindade protetora, principalmente durante os momentos de transição, incluindo o amanhecer e o anoitecer. Outra deusa, Bastet, muitas vezes era representada como um leão ou um gato, e os antigos egípcios acreditavam que os gatos eram sagrados para ela.

A Grande Esfinge de Gizé, um monumento de 73 m de comprimento que tem o rosto de um homem e o corpo de um leão.
Foto: Pixabay

Os gatos provavelmente também eram amados por sua capacidade de caçar ratos e cobras. Eles eram tão adorados que os antigos egípcios batizaram ou apelidaram seus filhos em homenagem aos felinos, incluindo o nome “Mitt” (que significa gato) para meninas, de acordo com a University College London. Não está claro quando os gatos domesticados apareceram no Egito, mas os arqueólogos encontraram sepulturas de gatos e gatinhos datando de 3800 aC.

Lado sinistro nesse fascínio por gatos

Muitas pesquisas têm sugerido, no entanto, que essa obsessão nem sempre foi gentil e afetuosa, e há evidências de um lado mais sinistro do fascínio felino dos antigos egípcios. Provavelmente havia indústrias inteiras dedicadas à criação de milhões de gatinhos a serem mortos e mumificados para que as pessoas pudessem ser enterradas ao lado deles, em grande parte entre cerca de 700 aC e 300 dC. Em um estudo publicado no ano passado na revista “Scientific Reports”, cientistas divulgaram uma varredura de micro-TC (microtomografia) de raios-X em animais mumificados – um dos quais era um gato. Isso lhes permitiu dar uma olhada detalhada em sua estrutura esquelética e os materiais usados ​​no processo de mumificação.

A prática de sacrificar gatos não era rara. Foto: Reprodução/Museu do Brooklyn

Quando os pesquisadores receberam os resultados de volta, eles perceberam que a criatura era muito menor do que eles haviam previsto. “Era um gato muito jovem, mas não tínhamos percebido isso antes de fazer o escaneamento, porque grande parte da múmia, cerca de 50% dela, é feita de embrulho”, disse o autor do estudo Richard Johnston, professor de pesquisa de materiais na Swansea University no Reino Unido.

“Quando o vimos na tela, percebemos que era jovem quando morreu, com menos de 5 meses de idade, quando seu pescoço foi deliberadamente quebrado. Foi um pouco chocante”, contou Johnston. Dito isso, a prática de sacrificar gatos não era rara. “Eles eram frequentemente criados para esse propósito”, disse Johnston. “Era bastante industrial, você tinha fazendas dedicadas à venda de gatos.”

Isso porque muitas das criaturas foram oferecidas como um sacrifício votivo aos deuses do antigo Egito, segundo Mary-Ann Pouls Wegner, professora de arqueologia egípcia da Universidade de Toronto. “Era um meio de apaziguar ou buscar ajuda de divindades além das orações faladas.”

Infelizmente, não está exatamente claro por que foi considerado desejável comprar gatos para serem enterrados, mas parece que há uma linha tênue entre veneração e paixão.


Fonte: Live Science