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Mistérios da natureza: peixes e outros animais marinhos podem se afogar?

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Os animais marinhos também precisam de oxigênio para viver. Foto: Unsplash

Cerca de 236 mil pessoas morrem afogadas todos os anos, de acordo com a Organização Mundial de Saúde (OMS). Os humanos não são os únicos animais que se afogam, é claro. Cães, cobras, pássaros e muito mais podem se afogar quando são pegos na água e não há como escapar. Mas e os peixes e outros animais marinhos? Os animais que vivem na água também podem se sufocar neste ambiente?

“Os animais marinhos também precisam de oxigênio para viver”, diz Frances Withrow, cientista marinha da Oceana, uma organização de proteção e conservação ambiental. “É que eles vivem de oxigênio dissolvido, enquanto nós obtemos oxigênio do ar.”

A maioria dos peixes respira quando a água passa por suas guelras. Mas se as guelras forem danificadas ou a água não puder passar por elas, os peixes podem sufocar. Eles não se afogam tecnicamente, porque não inalam a água, mas morrem por falta de oxigênio.

Os equipamentos de pesca, como alguns tipos de anzóis, podem danificar as guelras. Doença também pode ser a causa. Patógenos, principalmente bactérias, podem aderir às guelras, bloqueando-as para que não possam filtrar o oxigênio da água ou degradando-as a ponto de não funcionarem mais. “É como se tivéssemos uma doença respiratória muito grave”, explica Withrow. “Isso faz com que [o animal] trabalhe mais para respirar.”

Embora alguns peixes possam bombear água pelas guelras durante o repouso, muitos peixes precisam nadar constantemente para que a água passe por eles. Se eles ficarem presos, como em uma rede de pesca, eles podem ficar presos e sufocar, comenta Withrow.

Golfinhos obtêm ar como nós – eles respiram do ar., Mas só podem fazer isso quando emergem. Foto: Pixabay

Os tubarões precisam de suas nadadeiras para nadar. Alguns pescadores pegam tubarões e removem suas barbatanas para servirem de alimento – como sopa de barbatana – e depois jogam o animal de volta na água, porque o resto pode não ter valor no mercado. “Esta é frequentemente uma atividade ilegal porque é insustentável”, disse Withrow. “Não só não é uma ameaça para a população geral de tubarões, mas também é muito cruel. O tubarão não pode nadar quando é jogado de volta, então será comido por predadores, morrerá de fome ou sufocará.”

Outros animais marinhos, como tartarugas e golfinhos, obtêm ar como nós – eles respiram do ar. Mas eles só podem fazer isso quando emergem. O equipamento de pesca pode prendê-los debaixo d’água, impedindo-os de fazê-lo.

Redes de pesca são uma grande ameaça

As redes de pesca, ou redes gigantes que flutuam na água e não são projetadas para atingir uma determinada espécie de peixe, são os principais culpados. “Dependendo do tamanho da rede, ela pegará qualquer coisa que passar”, destaca Withrow. Isso inclui peixes, tartarugas marinhas e mamíferos marinhos que os pescadores não pretendem vender. Outros tipos de equipamento de pesca possuem cordas que podem prender animais, como as baleias, e impedir que eles voltem à superfície.

É difícil saber quantos animais marinhos sufocam, comenta Withrow. Mas o emaranhamento mata 300 mil baleias, golfinhos e botos a cada ano, estima a Comissão Baleeira Internacional.

Às vezes, áreas do oceano podem não ter oxigênio dissolvido suficiente para sustentar os peixes que vivem ali. Uma maneira de isso acontecer é se muitos plânctons florescerem simultaneamente depois que nutrientes suficientes estiverem disponíveis. O plâncton consome todo o oxigênio em um curto período, fazendo com que os peixes da área sufoquem. “O oceano está sempre se misturando, mas de maneiras estranhas”, destaca Withrow. “Portanto, a água nem sempre é capaz de repor o oxigênio muito rapidamente.”

Além disso, a água quente não retém tanto oxigênio dissolvido quanto a água fria, de acordo com o US Geological Survey. À medida que as temperaturas do oceano aumentam devido à mudança climática , surgem “zonas mortas” com níveis mais baixos de oxigênio.

Fonte: Live Science