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Aranhas caçadoras de Madagascar podem costurar folhas em abrigos falsos para atrair sapos

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Aranha se alimenta de sapo preso em bolso de folhas costurado com seda. Foto: Reprodução

Em uma tarde escaldante no nordeste de Madagascar – país formado por uma grande ilha localizada ao largo da costa sudeste da África -, o frescor da sombra de uma folha é uma pausa atraente para um sapo. Mas alguns desses oásis podem esconder arquitetos famintos: aranhas caçadoras.

Novas observações mostram que as aranhas desengonçadas unem parcialmente duas folhas usando seda, criando uma cavidade folhosa. Um dos aracnídeos foi visto comendo um sapo dentro de um dos “bolsos”, sugerindo que as aranhas criam as estruturas para atrair e capturar sapos , relataram pesquisadores na publicação científica “Ecology and Evolution”.

Em 2017 e 2018, o biólogo Thio Rosin Fulgence e seus colegas estavam conduzindo uma pesquisa ecológica em Madagascar quando Dominic Martin, um ecologista da Universidade de Göttingen, na Alemanha, avistou uma grande aranha caçadora (Damastes sp ) Comendo um pequeno sapo de junco de Madagascar (Heterixalus andrakata). A aranha estava em uma pequena árvore, perto de um par de folhas sobrepostas que foram unidas com seda do aracnídeo para criar um bolso. Ao se aproximar, a aranha recuou para seu covil arborizado, com o prêmio anfíbio a reboque.

“A primeira vez que encontramos esse fenômeno, ficamos muito animados”, disse Fulgence, da Universidade de Antananarivo em Madagascar. No ano seguinte, enquanto conduzia pesquisas de répteis e anfíbios em aproximadamente a mesma região, Fulgence encontrou mais três aranhas escondidas em retiros de folhas semelhantes. Essas aranhas não foram avistadas com presas, diz ele.

Algumas aranhas são conhecidas por atacar vertebrados maiores e mais fortes , como gambás-rato e até sapos, se tiverem oportunidade. Quando isso acontece, os aracnídeos são comumente vistos como vencedores do prêmio de vertebrados. Mas as aranhas caçadoras, em contraste, podem ter como alvo específico as rãs como presas, dizem os pesquisadores. Ao juntar as folhas, as aranhas estão criando microhabitats frios e escuros que seriam desejáveis ​​em um ambiente seco e escaldante com muitos pássaros predadores, diz Fulgence.

Ainda assim, essas aranhas podem simplesmente estar se escondendo em retiros frondosos e emboscando as presas que passam, não usando as estruturas como armadilhas, diz Stano Pekár, biólogo comportamental da Universidade Masaryk em Brno, na República Tcheca, que não esteve envolvido na pesquisa.

Isso é verdade, concorda Jose Valdez, biólogo conservacionista do Centro Alemão de Pesquisa Integrativa da Biodiversidade em Leipzig. Mas “o que me faz pensar o contrário é que não apenas os pesquisadores descobriram [as folhas recuam] várias vezes, mas que a aranha estava tecendo as bordas das folhas”, diz Valdez, que não participou do estudo. “Eu acho que haveria lugares muito mais fáceis para essas aranhas se esconderem em uma floresta.”

Parte da razão para a incerteza é que a aranha vista comendo um sapo foi vista pela primeira vez fora de sua bolsa de folhas enquanto o aracnídeo consumia sua presa. “Apenas observações e experimentos detalhados” podem confirmar se as folhas são uma armadilha para rãs, diz Rodrigo Willemart, zoólogo da Universidade de São Paulo, que também não participou da pesquisa.

Nesse caso, essa ferramenta pode ser única entre os aracnídeos, diz Willemart. “Não conheço trabalhos que relatem armadilhas construídas por aranhas especificamente para capturar vertebrados.”  

Fonte: Science News