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Cientistas descobrem por que os recifes de coral estão ficando brancos, informando as possibilidades de restauração

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Os recifes de coral são reservatórios de biodiversidade. Foto: Pixabay

Ecossistemas de recifes de coral estão ameaçados, alertaram pesquisadores. O aquecimento dos oceanos , a poluição e a sobrepesca são algumas das razões. Mas cientistas da Universidade do Havaí e da Universidade Estadual de Michigan estão procurando respostas além de apenas “por quê”. Eles estão buscando soluções que possam ajudar os recifes de coral a suportar essas ameaças agora e no futuro.

Entre 2014-2017, uma onda de calor do oceano global branqueava recifes de coral ao redor do mundo. Durante este período, cerca de 75% dos recifes de corais tropicais do planeta sofreram esse branqueamento, informou a “BBC”. Lugares como a Baía de Kaneohe, no Havaí, também foram atingidos de maneira especialmente dura, deixando quase metade de seus corais clareados.

“Foi horrível”, disse Crawford Drury, biólogo de corais que pesquisa no Instituto de Biologia Marinha do UH Manoa. “É desanimador de assistir, mas tento pensar nisso como uma oportunidade”, acrescentou Drury.

Os recifes de coral prosperam em uma relação simbiótica com as algas. Enquanto as algas crescem dentro dos corais, usando o tecido do coral como abrigo, as algas também fornecem alimento aos corais, transformando-os em suas cores vibrantes e familiares. Mas quando os corais ficam estressados ​​com as altas temperaturas, eles geralmente descartam suas algas, tornando-as brancas. Embora o branqueamento não necessariamente mate os corais, ele os torna vulneráveis ​​a doenças e morte.

Mas, entre os corais danificados na Baía de Kaneohe, após a onda de calor, alguns ainda apresentavam sua “tonalidade dourada saudável”, segundo os cientistas.

Procurando responder por que alguns corais eram vulneráveis ​​a um oceano mais quente e outros não, a equipe de cientistas analisou os compostos bioquímicos dos corais. Suas descobertas, publicadas na última segunda-feira na revista “Nature Ecology & Evolution“, podem ajudar a informar a futura restauração do recife de coral.

Os cientistas descobriram que duas comunidades diferentes de algas viviam dentro dos corais. Dentro das células das algas havia compostos conhecidos como lipídios. Corais com lipídios saturados resistiram ao branqueamento, enquanto corais com lipídios insaturados foram mais vulneráveis.

Reservatórios de biodiversidade

Os recifes de coral são importantes para mais do que apenas a vida marinha e a biodiversidade oceânica. De acordo com o Instituto de Biologia Marinha, 500 milhões de pessoas em todo o mundo dependem dos recifes para se alimentar e sobreviver. Os recifes também protegem contra os danos das enchentes, economizando quase US $ 94 milhões para as comunidades por ano.

“Os recifes de coral são reservatórios de biodiversidade e fontes significativas de alimentos, renda e produtos farmacêuticos. Temos uma pequena janela de oportunidade restante para aplicar a ciência para resgatar os recifes em degradação do mundo”, contou Karine Kleinhaus, professora da Escola de Ciências Marinhas e Atmosféricas na Stony Brook University.

Em um caso raro e único, os recifes de coral no Golfo de Aqaba, no Mar Vermelho, resistiram ao branqueamento, apesar das temperaturas mais altas do oceano, informou a “BBC”.

“A menos que descubramos o que exatamente acontece biologicamente nos corais do Golfo de Aqaba que lhes permite resistir às altas temperaturas, não sabemos como ou se esse conhecimento pode ser aplicado em outro lugar”, acrescentou Kleinhaus .

Agora, com mais respostas sobre seus processos biológicos, as descobertas dos cientistas da University of Hawaii e da Michigan State University podem ajudar a informar projetos futuros para proteger os recifes de coral.

“Este trabalho fornece uma visão sobre os mecanismos bioquímicos do branqueamento do coral e apresenta uma nova ferramenta valiosa para a restauração de recifes baseada na resiliência”, escreveram os autores do estudo científico.

Sua pesquisa também pode ajudar os conservacionistas a escolher espécies mais resilientes ao clima para semear ao restaurar os recifes. “Podemos usar a resiliência natural para entender, apoiar e gerenciar melhor os recifes de coral sob as mudanças climáticas “, disse Drury. “Com sorte, estamos apenas começando.”

Fonte: Eco Watch