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Cientistas observam combates sexuais mortais com o louva-a-deus e descobrem técnica de machos para evitar a morte no acasalamento

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Fêmeas de louva-a-deus são notórias por matar e comer seus parceiros. Foto: Pixabay

Sexo é a razão de estarmos todos aqui hoje. Se não fosse pela reprodução, bem, a vida não existiria agora, não é? Na maioria das vezes, o acasalamento entre dois membros de uma espécie resulta em um ou mais descendentes, à medida que as duas mães continuam com suas vidas. Não é assim no mundo do louva-a-deus, onde as fêmeas são notórias por matar e comer seus parceiros sexuais imediatamente após o ato ser concluído.

Isso é verdade para a maioria das espécies de louva-a-deus, mas os machos de uma espécie, em particular, o louva-a-deus gazela, parecem ser capazes de evitar a morte em muitos casos. Como exatamente eles fazem isso? Isso é exatamente o que os cientistas queriam descobrir e a resposta é realmente muito interessante.

Em um novo artigo na “Biology Letters”, os pesquisadores explicam como eles estudaram os hábitos de pré-acasalamento e de acasalamento dos louva-a-deus gazelas estabelecendo o que equivale a uma espécie de “luta mortal” sexual. Ao fazer isso, os cientistas parecem ter revelado a técnica pela qual os machos da espécie podem acasalar com sucesso e não serem mortos sem cerimônia no processo.

Ao combate!

Tudo se resume aos momentos em que os dois mantises (ordem de insetos da qual faz parte o louva-a-deus) se encontram pela primeira vez. “Descobrimos que a maioria dos contatos iniciais entre machos e fêmeas envolvem uma luta violenta em que cada sexo tenta ser o primeiro a agarrar o outro com suas patas dianteiras raptoriais”, escreveram os pesquisadores. “Quando as fêmeas ganham a luta, elas sempre canibalizam os machos. No entanto, quando os machos agarram as fêmeas primeiro, eles aumentam dramaticamente a chance de acasalamento.”

Quando isso acontece, o macho efetivamente mantém a fêmea sob controle, imobilizando-a, acasalando-se com ela e então escapando com vida. No entanto, há mais nesta história, já que a luta entre os dois insetos pode resultar em lesões potencialmente graves para a fêmea.

“Em algumas ocasiões, os machos ferem as fêmeas com suas garras anterior-tibiais durante as lutas, resultando na perda de hemolinfa e formação de tecido cicatricial”, diz o jornal. “Juntos, nossos resultados mostram como os machos podem superar a ameaça do canibalismo lutando contra as fêmeas de forma coercitiva. Argumentamos que a lesão pré-copulatória nesta espécie é provavelmente um efeito colateral pleiotrópico negativo do comportamento de acasalamento coercitivo e morfologia de forrageamento”, explicaram os pesquisadores.

Pode parecer absurdo para o macho acasalar-se com a fêmea e depois machucá-la, pois qualquer dano à fêmea pode diminuir as chances de ela viver o suficiente para ter cria. Como os cientistas notaram, isso pode ser apenas um “efeito colateral” infeliz dos machos tentando sobreviver às suas experiências de acasalamento.

Fonte: Biology Letters