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Cientistas têm uma nova teoria sobre o que matou os dinossauros: um cometa

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O cometa Neowise ou C / 2020 F3 é visto antes do nascer do sol sobre Balatonmariafurdo, Hungria, em 14 de julho de 2020. Ele passou mais perto do Sol em 3 de julho, e sua aproximação mais próxima da Terra ocorrerá em 23 de julho. Foto: Pixabay

Pesquisadores americanos têm uma nova teoria sobre como um objeto atingiu a Terra e fez com que os dinossauros morressem.

A maioria dos cientistas concorda sobre onde o impacto aconteceu há cerca de 65 milhões de anos. Eles dizem que um objeto enorme atingiu uma área ao largo da costa do que hoje é o México. Astrônomos disseram que a causa mais provável do ataque foi um asteroide ou um cometa .

Nos últimos anos, pesquisadores apresentaram evidências de que o impacto foi causado por um asteroide. A teoria sugere que o asteroide veio de uma área entre as órbitas de Marte e Júpiter.

Mas um estudo de dois astrônomos da Universidade de Harvard apresenta uma nova teoria: a de que o acidente foi causado por um cometa. Os pesquisadores afirmam que o cometa veio de uma área contendo fragmentos de gelo na borda do sistema solar. A área é conhecida como nuvem de Oort.

Sua teoria afirma que o cometa foi puxado para o sistema solar pela gravidade de Júpiter. O cometa então chegou muito perto do sol, o que fez com que se partisse em pedaços. Os pesquisadores acreditam que um dos pedaços de rocha caiu no lugar que os cientistas identificaram no México.

A equipe baseou sua teoria em um modelo criado para prever a probabilidade de um cometa de longo período da nuvem de Oort atingir a Terra. Cometas de longo período levam mais de 200 anos para orbitar ao redor do sol.

Como os cometas vêm de áreas congeladas do sistema solar externo, eles são mais gelados do que asteroides. Eles são conhecidos por deixarem longos rastros de gás e poeira à medida que derretem.

Criação artística do evento envolvendo um impacto de asteroide que os cientistas acreditam ter acontecido na Terra há 65 milhões de anos. Reprodução/NASA

O novo estudo científico foi publicado recentemente na revista “Scientific Reports”. O autor principal foi Amir Siraj, estudante de astrofísica em Harvard. “Júpiter é tão importante porque é o planeta mais massivo de nosso sistema solar”, disse ele à agência de notícias francesa AFP

Siraj contou que as descobertas mostraram que a grande influência de Júpiter empurra “esses cometas de longo período que chegam em órbitas que os trazem muito perto do sol”.

“Os cometas experimentam uma grande energia vinda do sol “que o mais massivo deles se quebraria em cerca de mil fragmentos . Cada um desses fragmentos seria grande o suficiente para produzir uma cratera do tamanho do local mexicano”, explicou.

Força equivalente a bilhões de bombas nucleares

Estima-se que esse impacto massivo tenha sido igual à força de cerca de 10 bilhões de bombas nucleares. A NASA estimou que o ataque criou uma enorme cratera com cerca de 180 quilômetros de largura e 900 metros de profundidade. Acredita-se que o evento tenha causado incêndios florestais generalizados, terremotos e ondas do mar. Também liberou produtos químicos na atmosfera, levando a um resfriamento severo. Os cientistas culpam o evento por destruir mais de 70 % da vida vegetal e animal. Além disso, todos os dinossauros que não eram parecidos com pássaros morreram.

Os pesquisadores dizem que sua teoria pode ser testada por meio de estudos mais aprofundados da cratera no México, bem como, possivelmente, das crateras da lua. Além disso, exploradores espaciais também podem ser enviados para coletar material de cometa para exame.

O estudo também sugere que impactos semelhantes podem atingir a Terra uma vez a cada 250 a 730 milhões de anos. Mas o outro pesquisador líder do projeto, o professor de Harvard Avi Loeb, observou que isso é apenas uma estimativa: “Você nunca sabe quando o próximo (cometa)nvirá. A melhor maneira de descobrir é vasculhar o céu.”

Fonte: Learning English