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Gafanhotos sobrevivem a secas intensas com a ajuda de seus ovos

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O gafanhoto Locustana pardalina é um tipo que se adapta a ambientes secos e é endémico da África do Sul. Foto: Pixabay

As províncias do Cabo Oriental e do Cabo Setentrional da África do Sul passaram atualmente pela maior seca em 100 anos. A seca de sete anos, começando com a ausência de chuvas em fevereiro de 2013, causou um desastre nesta comunidade de criadores de ovelhas. O gafanhoto marrom descoberto nesta região se alimenta principalmente de grama, mas também come qualquer planta verde e é conhecido por destruir campos de milho .

Quando as chuvas de verão finalmente chegaram, em outubro de 2020, os agricultores também tiveram que enfrentar o surto de gafanhotos. As duas províncias estão localizadas dentro de Nama Karoo, uma área ampla, aberta e árida que é conquistada por uma vegetação rasteira.

Em 2012, ocorreu o último surto de gafanhotos na região, então a questão fascinante é como os insetos conseguiram sobreviver a uma longa seca e ainda reproduzir os grandes números encontrados naquela área após as chuvas. A resposta para a pergunta está em o fato de os ovos poderem permanecer vivos por muitos anos no solo com os embriões crescendo a taxas distintas, respondendo às condições ambientais.

A fêmea do gafanhoto e seus ovos

O gafanhoto Locustana pardalina é um tipo que se adapta a ambientes secos e é endémico da África do Sul. É uma espécie diferente dos gafanhotos enxameados vistos em outras partes da África. Tem surtos frequentes na região de Nama Karoo, e esses surtos podem se expandir para as partes do sul das proximidades de Botswana e Namíbia.

A gafanhoto fêmea põe cerca de 380 ovos durante sua vida em 6 a 10 cápsulas. Os ovos são protegidos por permanecerem no solo e por possuírem uma tampa de espuma. Esses ovos resistentes à seca ficarão no solo até que tenham a umidade adequada para eclodir.

Cada ovo tem um embrião que acabará saindo como um funil. Como mostram as pesquisas realizadas, o desenvolvimento do embrião é complicado. Em alguns ovos, há um atraso no desenvolvimento do embrião, independentemente da umidade presente, enquanto em outros ovos o embrião começará a se desenvolver imediatamente.

Enxames de gafanhotos invadem o Líbano depois que o vento muda de direção

Em Beirute, no Líbano, helicópteros do Exército estão espalhando inseticida em terras agrícolas no nordeste do país para ajudar os agricultores a combater enxames de gafanhotos que voaram para o país em um evento “muito incomum” causado por uma alteração na direção do vento, segundo informou a agência das Nações Unidas. O Ministério da Agricultura, que está em alerta, divulgou que, na última segunda-feira, uma grande quantidade de gafanhotos foi destruída.

Abbas Mortada, ministro interino da Agricultura, disse à Reuters que não houve aumento nas perdas agrícolas até agora, mas há preocupações de que mais enxames serão carregados para o sul do Líbano devido ao vento.

Mortada disse: “Conseguimos destruir um grande número em tempo limitado, mas alguns escaparam e ainda existem grandes quantidades, principalmente na área de Hermel de Marjaheen.” Os gafanhotos, que ameaçam as safras, são a inclusão atual em uma longa lista de desafios enfrentados pelo Líbano, que está lutando contra seu pior problema financeiro em décadas.

Fonte: Natural World News