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Lampreia sem mandíbula dá uma mordida na evolução do câncer

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Ratos, moscas das frutas e cães são criaturas comuns em laboratórios de todo o mundo, valiosas para os pesquisadores por sua proximidade genética com os humanos. Mas e as lampreias? Um novo estudo da Escola de Saúde Pública da Universidade de Yale, nos Estados Unidos, recrutou esse aliado improvável e viscoso na luta contra o câncer.

Ao rastrear cuidadosamente a evolução de um número seleto de genes causadores de câncer em uma variedade de espécies, os pesquisadores avaliaram quais animais são – e não são – eficazes em avaliar como um análogo desses genes em humanos pode levar ao câncer. O que eles descobriram é surpreendente: peixes sem mandíbula, como lampreias, compartilham semelhanças significativas nesses certos genes em comparação com os humanos, enquanto as moscas de fruta não. Suas descobertas, publicadas na revista “Genome Biology and Evolution”, vão ajudar biólogos moleculares e outros cientistas enquanto trabalham para encontrar curas potenciais para certos tipos de câncer, como o linfoma.

Os genes específicos que os pesquisadores investigaram são conhecidos por desempenhar um grande papel em uma variedade de cânceres, incluindo neuroblastoma, câncer de pulmão de células não pequenas e linfoma anaplásico de células grandes. E, sabendo como esses genes funcionam juntos em outras espécies, eles podem fazer suposições sobre como funcionam e podem causar câncer em humanos.

“Mas há limitações: Os genes não funcionam necessariamente juntos da mesma maneira”, disse YSPH Jeffrey Townsend, Ph.D., o autor sênior do artigo e o Professor de Bioestatística Elihu no Departamento de Bioestatística.

É aí que entram as lampreias. Para entender completamente como os genes se relacionam em diversos organismos-modelo, é necessária a análise da sequência do gene em muitos organismos. Afinal, essas espécies divergiram dos ancestrais dos humanos há muitos milhões de anos – muito tempo para os genes sofrerem mutação, recombinação, deriva e até mesmo desaparecerem por completo.

“Isso torna muito difícil descobrir como todos os genes estão relacionados entre si. Torna-se um grande enigma, que os biólogos evolucionistas gostam de resolver e que ilumina um caminho para novas terapias contra o câncer”, comentou o pesquisador.

“Se você fizer um experimento em um organismo para o qual a relação entre os [genes do câncer] não é a mesma relação que nos humanos, você obterá respostas que nada têm a ver com como tratar o câncer em humanos. O que fizemos foi separar tudo isso para dizer a você em quais organismos você pode ir e fazer estudos, para descobrir coisas sobre esses genes do câncer, para que possamos gerar medicamentos para tratar o câncer em humanos”, disse.

Seus resultados são um passo promissor em direção a uma compreensão mais profunda das causas do câncer e do que é necessário para fazer medicamentos que podem impedi-lo.

À primeira vista, pode ser difícil ver como essas enguias sem mandíbula são úteis para os pesquisadores. Outros animais de laboratório convencionais desenvolveram diferenças suficientes em seu linfoma quinase anaplásico, tirosina quinase leucocitária e outros genes que é difícil descobrir semelhanças. As lampreias, por outro lado, têm a chave: são o parente mais distante dos humanos em que as interações entre esses genes são iguais às dos humanos; a presença desses genes operando da mesma maneira que em humanos ajuda os pesquisadores a decodificar suas relações em outros organismos-modelo.

A equipe interdisciplinar de Townsend também consistia em pesquisadores da University of North Carolina em Charlotte, da Chinese Academy of Agricultural Sciences e do Yale Center for Genome Analysis.

Fonte: University of Yale