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Novo estudo descobriu que uma minoria de animais hospeda a maioria dos vírus zoonóticos

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Vida selvagem em um mercado no Laos. Foto: Reprodução

Em maio de 2020, Shivaprakash Nagaraju, cientista sênior da The Nature Conservancy na Índia, estava trabalhando em Nova Delhi quando contraiu o COVID-19.

“Tive problemas respiratórios e outros sintomas e, como resultado, fiquei isolado em meu quarto por cerca de dois meses”, disse ele ao site de notícias “Mongabay”. “E naquela época, houve notícias de que COVID-19 provavelmente se originou em um mercado de vida selvagem, e muitas pessoas estavam culpando o comércio de vida selvagem, então isso despertou em mim a curiosidade de entender essa conexão.”

Embora os especialistas ainda não tenham confirmado a origem do novo coronavírus, acredita-se que ele tenha passado de animal para humano, um processo conhecido como zoonose, em um importante mercado de vida selvagem em Wuhan, China. Esta ligação suspeita chamou muita atenção para o comércio de animais selvagens – tanto legal quanto ilegal – nos últimos 18 meses.

Sozinho e completamente separado de sua família, Nagaraju começou a coletar literatura sobre o comércio de animais selvagens e vírus zoonóticos e analisá-la; uma tarefa que, disse ele, evitou a depressão: “Embora eu estivesse infectado e passando por sintomas, para manter minha mente pensando positivamente, comecei a coletar dados. Se eu não tivesse sido infectado, não teria pensado seriamente em me aprofundar nisso. ”

Como a pandemia de COVID-19 continua a se espalhar em grande parte do mundo, o novo artigo de pesquisa de Nagaraju na “Current Biology” revelou informações vitais: uma pequena minoria de espécies animais no comércio de vida selvagem hospeda a grande maioria dos vírus zoonóticos conhecidos. Nagaraju e sua equipe descobriram que apenas 26,5% dos mamíferos no comércio de animais selvagens hospedam 75% dos vírus zoonóticos conhecidos, “um nível muito mais alto do que os mamíferos domesticados e não comercializados”, escreveram eles.

Primatas, ungulados, carnívoros e morcegos apresentam o maior risco, pois esses quatro grupos sozinhos abrigam 132 dos 226 vírus zoonóticos atualmente conhecidos, ou 58% no total. No entanto, de acordo com os pesquisadores, morcegos, roedores e marsupiais representam os maiores riscos no futuro, dadas as mudanças esperadas no comércio de animais selvagens.

Mais especificamente, os primatas sozinhos carregam 77 vírus zoonóticos conhecidos, ungulados (divisão de mamíferos que compreendia os animais de casco, como os artiodáctilos e perissodáctilos) com dedos pares hospedeiros 62 e carnívoros 41, destacando esses três grupos como ameaças de transbordamento particularmente agudas para futuras pandemias.

“Eu acho que uma das principais mensagens que fornecemos é que a maioria das doenças vem de apenas alguns mamíferos com muito transbordamento zoonótico”, disse Nagaraju. “Quando você culpa o comércio de vida selvagem pela COVID-19, pode estar dizendo que todos os animais são portadores de doenças, mas isso mostra que grupos específicos carregam uma grande proporção de doenças zoonóticas.”

Trang Nguyen, fundador da organização vietnamita de conservação da vida selvagem WildAct e especialista em comércio ilegal de vida selvagem, disse que conjuntos de dados como este devem ser usados ​​pelos governos para melhor direcionar os riscos de transmissão de doenças.

“O transporte de animais sempre traz o risco de zoonose e é importante para os países terem uma agência governamental que faça uma triagem abrangente das importações legais de animais selvagens em busca de patógenos”, disse. “Deve haver colaboração entre a indústria privada e funcionários do governo para implementar estratégias mais seguras, que incluem testes antes do transporte e na fronteira, para que os certificados de saúde animal possam acompanhar a vida selvagem – procedimentos semelhantes ao que é necessário para o gado”.

Nagaraju também defende políticas mais inteligentes baseadas em um melhor entendimento de exatamente de onde os vírus zoonóticos podem vir.

“Você pode tentar manter esses grupos que realmente representam um risco maior fora do comércio de vida selvagem”, disse ele. “O comércio legal é uma indústria de US $ 300 bilhões e milhões de pessoas dependem dele para seu sustento e precisamos entender isso. Portanto, há meios de subsistência e segurança alimentar associados ao comércio de animais selvagens, e proibições completas não são uma solução, mas você pode manter as espécies de reservatórios zoonóticos fora do comércio. ”

As agências de fiscalização também podem melhorar a vigilância de patógenos nos mercados de vida selvagem para garantir que as espécies de alto risco não sejam vendidas.

Dada a sua natureza, o comércio ilegal de animais selvagens – que, em países como o Vietnã, consome uma grande variedade de mamíferos, incluindo pangolim, tigres, ursos e algas – é muito mais difícil de monitorar, uma grande preocupação para Nguyen.

“Os riscos associados ao comércio ilegal de animais selvagens são enormes”, disse ela. “Nos últimos 40 anos, os humanos enfrentaram algumas das pandemias mais graves, incluindo HIV, SARS, gripe aviária, gripe suína, vírus Ebola, Zika e COVID-19, todos originados do comércio e consumo de animais e da destruição seu habitat. ”

Com o mundo se aproximando de 200 milhões de casos de COVID-19, mais de 4,2 milhões de mortes e profundos danos econômicos, Nguyen argumenta que abordar os aspectos de alto risco conhecidos do comércio de vida selvagem é essencial: “Os riscos para a sobrevivência humana que vêm com o comércio ilegal de vida selvagem não deve ser tomada de ânimo leve e é hora de ações para acabar com o comércio ilegal de vida selvagem e fornecer meios de subsistência alternativos para aqueles que dependem da vida selvagem e da extração de recursos. ”

Fonte: Mongabay