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Novo estudo sugere um surto desconhecido de Covid-19 entre animais domésticos

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Ter contato próximo com seus animais de estimação durante a pandemia pode ser muito mais perigoso do que se pensava – para os pets. Uma nova pesquisa que saiu esta semana propõe que os seres humanos estão frequentemente passando infecções de covid-19 para seus bichos de companhia, embora esses animais não pareçam transmiti-lo para outros humanos em casa.

Embora a maioria das infecções por covid-19 tenda a ser menos séria ou assintomática, as descobertas podem exigir cautela extra para os tutores de animais que contraíram a doença viral.

Desde o início da pandemia, houve relatos de animais que contraíram o vírus que causou o covid-19. Sabe-se que cães, gatos – grandes ou pequenos, martas e lontras (membros da família das doninhas) contraíram o vírus, principalmente por contato com humanos.

Com a exclusão dos visons, acredita-se que a maioria desses casos tenham sido menos graves do que as doenças normais que os humanos podem contrair e possivelmente sejam a origem de uma transmissão posterior.

Cientista realiza teste em animais de estimação

A maioria dos estudos realizados em animais que contraíram o coronavírus restringiu-se a experimentos em laboratório ou a incidentes isolados. Esta nova pesquisa preliminar, apresentada esta semana no Congresso Europeu de Microbiologia e Doenças Infecciosas, parece uma das primeiras a tentar quantificar a frequência com que esses casos podem estar ocorrendo.

Pesquisadores veterinários da Holanda chefiados por Els Broens, da Universidade de Utrecht, confiscaram uma clínica móvel e foram às casas de cerca de 200 famílias, onde pelo menos um membro era conhecido por ter contraído o coronavírus em algum momento.

Em seguida, realizaram testes em seus cães e gatos para detectar qualquer infecção presente pelo coronavírus, e também para anticorpos que lhes permitirão saber se o animal já foi exposto anteriormente. Uma soma de 154 gatos e 156 cães foram testados.

O resultado

Em seguida, revelou-se que 4,2% dos animais possuem infecção ativa, enquanto 17% apresentavam anticorpos. Mas os animais de estimação pareciam não mostrar muitos sintomas quando infectados.

Os pesquisadores também descobriram algumas evidências dessas infecções que são transmitidas de animais de estimação para outros membros da casa, ambos outros pets, propondo que os humanos eram quase a única fonte segura desses mini surtos.

A maioria dos cientistas pensava que as cepas iniciais do covid-19 possivelmente passaram dos animais para os humanos e, durante surtos em fazendas de visons, os visons transmitiram o germe aos humanos. Mas hoje, não houve nenhum caso verificado de transmissão de animal de estimação para humano de covid-19 .

Broens disse à Reuters: “Cerca de um em cada cinco animais de estimação contraem a doença de seus tratadores, felizmente, os animais não ficam muito doentes com isso.”

Fonte: Natural World News