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Os cientistas finalmente sabem por que os beija-flores emitem zumbido

Beija-flores podem bater as asas até 80 vezes por segundo. Foto: Pixabay

De todos os pássaros deste planeta, os beija-flores são um dos mais encantadores e fascinantes. Mesmo que você more em uma área com beija-flores, ver um deles ainda pode ser uma visão extremamente rara. Você pode aumentar suas chances colocando alimentadores de beija-flores, que são basicamente flores falsas cheias de uma mistura açucarada, mas isso não é garantia de realmente ver um. Quando um deles se aproxima, no entanto, você definitivamente saberá graças ao som de zumbido que produz quando suas asas batem tão rápido que são pouco mais do que um borrão.

Você pode nunca ter se perguntado o que exatamente produz o som de zumbido. Quer dizer, as asas dos pássaros se movem super rápido, mas qual é a verdadeira mecânica por trás da geração do som? Isso é exatamente o que os cientistas queriam descobrir e, em um novo estudo publicado na “eLife” , uma equipe de pesquisadores explicou em detalhes pela primeira vez.

Um dos grandes desafios para decodificar o zumbido de um colibri é o fato de que suas asas se movem de forma incrivelmente rápida. Você precisa de um equipamento muito sofisticado para realmente estudar os pássaros com qualquer grau de precisão, mas os pesquisadores de Stanford foram capazes de projetar um sistema composto de microfones, câmeras e sensores de pressão que são sensíveis o suficiente para detectar as mudanças de pressão do ar criadas pelo movimento das asas. Isso permitiu que eles gerassem um “modelo acústico 3D” que finalmente revelou os segredos do zumbido do beija-flor.

O zumbido é gerado pela “diferença de pressão entre o lado superior e inferior das asas, que muda tanto em magnitude quanto em orientação conforme as asas batem para frente e para trás”, explica um comunicado de imprensa que acompanha o estudo. Pássaros maiores podem produzir um som de “assobio” quando voam, que é criado pelo poderoso, mas lento bater que os mantém no ar. Os colibris zumbem porque suas asas se movem tão rápido que há pressão tanto no movimento para cima quanto para baixo da asa, permitindo o pássaro a pairar, mas também borrando o som de cada batida em um zumbido.

“Esta é a razão pela qual pássaros e insetos fazem sons diferentes”, disse David Lentink, co-autor do estudo, em um comunicado . “Mosquitos zumbem, abelhas zumbem, beija-flores zumbem e pássaros maiores ‘woosh’. A maioria das aves é relativamente silenciosa porque geram a maior parte da sustentação apenas uma vez durante o bater da asa no nado descendente. Beija-flores e insetos são mais barulhentos porque o fazem duas vezes por batida de asa.”

Os pesquisadores dizem que embora as descobertas do estudo sejam interessantes por si só, elas também podem ser aplicadas a tecnologias futuras, como novos drones que são mais silenciosos enquanto navegam pelo ar. Claro, uma vez que alguns colibris podem bater suas asas até 80 vezes em um único segundo, é improvável que veremos um drone capaz de imitar esses pássaros peculiares em um futuro próximo.

Fonte: BGR.com