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Pesquisadores decifram o mistério do cocô quadrado dos vombates

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Vombate é uma espécie de marsupial endêmica da Austrália. Foto: Pixabay

Uma equipe internacional de cientistas conseguiu decifrar como um vombate – espécie de marsupial que vive na Austrália – produz cocô quadrado – e isso pode mudar a maneira como os produtos geométricos são fabricados no futuro.

Uma pesquisa científica publicada no jornal “Soft Matter da Royal Society of Chemistry” expande a descoberta de que o cocô do vombate tem sua forma distinta dentro dos intestinos do vombate, não no ponto de saída como se pensava anteriormente.

Eles descobriram agora que a passagem lenta das fezes e a rigidez diferente nos últimos 17% dos intestinos produzem a forma quadrada – antes de sair pelo ânus redondo.

Esta descoberta não é apenas aplicável a vombates – por exemplo, o câncer aumenta a tensão em diferentes regiões do cólon e pode produzir fezes de diferentes formatos -, mas a técnica pode ajudar cientistas e engenheiros a desenvolver novas maneiras de fabricar materiais macios, como plásticos, em formas geométricas.

Esses aprendizados também podem ser aplicados a outros campos, como patologia clínica e saúde digestiva em outras espécies, incluindo humanos.

Forma de comunicação

O ecologista da vida selvagem da Universidade da Tasmânia, Dr. Scott Carver, fez a descoberta acidental enquanto dissecava um cadáver de vombate como parte de sua pesquisa primária no tratamento da sarna nesses marsupiais.

O estudo de cocô em cubos concentra-se em vombates de nariz descoberto (comuns), que são encontrados predominantemente em todo o sudeste da Austrália.

“Os vombates de nariz descoberto são conhecidos por produzirem cocôs em forma de cubo distintos. Essa capacidade de formar fezes de corte limpo e relativamente uniforme é única no reino animal”, disse o Dr. Carver.

“Eles colocam essas fezes em pontos proeminentes em sua área de vida, como ao redor de uma pedra ou um tronco, para se comunicarem. Nossa pesquisa descobriu que esses cubos são formados nas últimas seções do intestino – e finalmente prova que realmente pode caber um pino quadrado através de um orifício redondo. “

O surpreendente formato das fezes do vombate: em cubos.
Foto: Reprodução

Por meio de uma combinação de testes de laboratório e modelos matemáticos, os pesquisadores descobriram que existem duas regiões rígidas e duas mais flexíveis ao redor da circunferência do intestino.

“Criar este mecanismo absolutamente novo sobre como você pode formar esses cantos com uma faca ou qualquer ponta afiada exigiu muitas iterações e agora conseguimos isso sem usar o próprio vombate”, explicou o professor do Instituto de Tecnologia da Geórgia, David Hu.

Os intestinos dos vombates têm aproximadamente 10 metros de comprimento – dez vezes o comprimento do corpo de um vombate típico.

Quando os humanos comem, os alimentos viajam pelo intestino em questão de um ou dois dias. O processo digestivo de um vombate leva até quatro vezes mais tempo para que possa extrair todo o conteúdo nutricional possível. Eles também são mais eficientes na extração de água do intestino.

Os resultados podem ser usados ​​para ajudar a informar a saúde digestiva do vombate quando em manejo em cativeiro.

“A formação de cubos pode nos ajudar a entender o estado de hidratação dos vombates, já que suas fezes podem parecer menos cúbicas em condições mais úmidas. Também mostra como o enrijecimento intestinal pode produzir lados lisos como uma característica da patologia”, disse o Dr. Carver.

“Agora entendemos como esses cubos são formados, mas ainda há muito a ser aprendido sobre o comportamento do vombate para entender completamente por que eles evoluíram para produzir cubos em primeiro lugar”, completou.

Patricia Yang, pós-doutoranda na Georgia Tech, acrescentou que a pesquisa pode ter vários usos: “Sabemos, por exemplo, que um dos primeiros sintomas do câncer de cólon é que parte do cólon pode ficar rígida. É possível então que isso tenha uma borda ou formato incomum nas fezes e possa ser um indicador precoce sobre a saúde do cólon.”

“Não sei se as pessoas vão se interessar por salsichas cúbicas no futuro, mas isso pode mudar a maneira como moldamos a matéria mole, ou como podemos manipular robôs macios, no futuro.”

Laura Ghandhi, editora de desenvolvimento de Soft Matter da Royal Society of Chemistry destacou: “Este é um excelente exemplo de como a pesquisa interdisciplinar e a paixão por questionar tudo podem produzir resultados surpreendentes e úteis. Também mostra como as abordagens criativas na ciência podem inspirar e acender uma paixão pela pesquisa que dura a vida toda.”

A equipe de cientistas australianos e americanos recebeu o prêmio IgNobel pela “pesquisa que faz você rir e depois pensar” em 2019.

Fonte: Phys.org