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Vacinação pode salvar tigres-siberianos de vírus mortal

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Vírus da cinomose é grave ameaça para os tigres-siberianos. Foto: Marcel Langthim/Pixabay

Uma nova pesquisa revelou que a vacinação de tigres siberianos ameaçados de extinção é a única estratégia prática para proteger esses grandes felinos de uma doença perigosa em seu habitat natural.

O vírus da cinomose canina (CDV) causa uma doença grave em cães domésticos e infecta outros carnívoros. Isso inclui espécies ameaçadas como o tigre siberiano (Panthera tigris altaica), também conhecido como tigre de Amur, dos quais existem menos de 550 no Extremo Oriente russo e na vizinha China. Frequentemente, presume-se que os cães domésticos são a principal fonte de CDV.

Mas uma equipe liderada por Martin Gilbert, do Cornell Wildlife Health Center, da Universidade Cornell (EUA), descobriu que outra vida selvagem local era a principal fonte de transmissão do CDV para os tigres. O estudo da equipe foi publicado em 23 de novembro na revista “Proceedings of the National Academy of Sciences”.

“Entender como os tigres estão pegando cinomose é absolutamente crucial para nos ajudar a projetar medidas eficazes para minimizar o impacto do vírus na conservação”, disse Gilbert. “Vacinar tigres é difícil, mas nossa pesquisa mostra que imunizar apenas dois tigres em uma pequena população a cada ano pode reduzir o risco de que o CDV cause a extinção em quase 75%. Pelo menos no Extremo Oriente russo, vacinar cães domésticos locais não seria uma estratégia eficaz para proteger tigres. ”

Linhas de evidências

A pesquisa, liderada por Cornell, a Wildlife Conservation Society e a University of Glasgow, se baseou em várias linhas de evidências para construir um quadro da epidemiologia do CDV no habitat dos tigres.

Usando amostras de cães domésticos, tigres e outros carnívoros selvagens, eles compararam os dados da sequência genética viral e usaram anticorpos para avaliar os padrões de exposição em cada população.

“A floresta de taiga [neve] onde vivem os tigres sustenta uma rica diversidade de 17 espécies de carnívoros selvagens”, disse a coautora do estudo, Dra. Nadezhda Sulikhan, pesquisadora do Centro Científico Federal da Biodiversidade Terrestre do Leste Asiático, parte da Academia Russa das Ciências. “Nossas descobertas sugerem que espécies de corpo pequeno mais abundantes, como martas, texugos e cachorros-guaxinim são os contribuintes mais importantes para o reservatório de CDV.”

O controle do CDV nessas populações abundantes de carnívoros selvagens não é possível, pois não existem vacinas orais contra o CDV que possam ser distribuídas a essas populações por meio de alimentos com iscas.

Isso deixou apenas uma opção viável: usar uma vacina injetável nos próprios tigres. Para determinar se as vacinas de CDV atualmente disponíveis podem proteger tigres selvagens, os pesquisadores mostraram em laboratório que o soro de tigres vacinados em cativeiro foi capaz de neutralizar a cepa de CDV que eles detectaram na Rússia. Em seguida, desenvolveram um modelo de computador mostrando que mesmo uma baixa taxa de vacinação (dois tigres por ano) poderia reduzir significativamente o risco de extinção dos tigres.

Gilbert e colegas afirmam que a vacinação pode ser uma estratégia de conservação valiosa. À medida que as populações de vida selvagem se tornam mais fragmentadas pelos efeitos da destruição do habitat, caça ilegal e mudanças climáticas, elas se tornam cada vez mais vulneráveis ​​às extinções locais causadas por doenças infecciosas, como cinomose.

“Este trabalho mostra que o CDV no tigre de Amur é um problema solucionável – uma rara notícia boa para a comunidade conservacionista de tigres”, concluiu a colaboradora do estudo Sarah Cleaveland, professora de epidemiologia comparativa da Universidade de Glasgow.